Σε μια εποχή παγκόσμιου άγχους, ο καθένας από εμάς πρέπει να επιλέξει τον τρόπο αντίδρασης.

Για πρώτη φορά στη ζωή μου, βιώνω άγχος για κάτι που ανησυχεί και για όλους τους ανθρώπους στον πλανήτη. Έχουν υπάρξει και άλλα περιστατικά που έχουν καταγράψει την προσοχή του κόσμου, όπως τα αεροπλάνα, οι δευτερεύοντες πόλεμοι, τα μεγάλα αθλητικά γεγονότα, αλλά συνήθως συμβαίνουν σε συγκεκριμένα μέρη και συνήθως δεν επηρεάζουν άμεσα την καθημερινότητά μας.

Το Covid-19 είναι διαφορετικό. Όλοι μας, ένας από εμάς συμμετέχει σε αυτήν την πανδημία και μας επηρεάζει όλοι με τον ίδιο τρόπο. Κλειδαριές, αγορές πανικού, φόβος. Δεν έχω ποτέ παγιδευτεί σε μια «παγκόσμια απειλή» όπως πριν.

Όπως και εγώ, υποψιάζομαι ότι αυτό ισχύει για σχεδόν όλους τους ανθρώπους που γεννήθηκαν τα τελευταία 60 χρόνια - ίσως είχαν ένα τοπικό ζήτημα, αλλά ποτέ κάτι τέτοιο παγκόσμιο ή τόσο έντονο.

Όπως γράφω αυτό, σκέφτομαι τη μητέρα μου, που τον επόμενο μήνα γυρίζει ογδόντα έξι.

Για την γενιά της, αυτή η παγκόσμια αίσθηση ανησυχίας δεν είναι καινούργια. Γεννήθηκε στο Ηνωμένο Βασίλειο κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης, τότε όταν ήταν πέντε χρονών, ξεκίνησε ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος. Υπενθυμίζει τον έντονο φόβο που αισθάνθηκε κάθε φορά που ακουγόταν η σειρήνα αεροπορικής επιδρομής. Σχεδόν κάθε βράδυ για μήνες, θα μπορούσε να κοιτάξει νότια από το σπίτι της και να δει την πόλη του Μάντσεστερ στη φωτιά. Πολλές φορές κατά τη διάρκεια του πολέμου, οι βόμβες έπληξαν το σπίτι.

Ως νεαρή μητέρα, προσχώρησε εκατομμύρια σε όλο τον κόσμο φοβούμενοι για το μέλλον κατά τη διάρκεια της κρίσης των Κούβων Πυραύλων το 1962.

Αυτές οι εμπειρίες ήταν τρομακτικές αλλά, όπως και ο φόβος και το άγχος, υπήρχε κάτι άλλο - μια ισχυρότερη αίσθηση του σκοπού και του κοινοτικού πνεύματος συνεργασίας και συντροφικότητας. Λέγεται ότι κατά τη διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου οι άνθρωποι έγιναν πιο ευτυχισμένοι. Όταν οι ζωές τους διαταράχθηκαν, έγιναν πιο υποστηρικτικές μεταξύ τους και ανέπτυξαν αυτή τη στάση. Φυσικά, εξακολουθούσε να υπάρχει έγκλημα και κάποια κοινωνική αναταραχή, μάχες και προσωπική διαφωνία, αλλά γενικά, οι άνθρωποι συνενώθηκαν.

Παρά τη φρικτή καταστροφή και την απώλεια της ζωής, ο πολιτισμός επέζησε. Μετά τον πόλεμο, η κοινωνία άλλαξε επίσης.

Το σκέφτομαι τώρα κατά τη διάρκεια αυτής της τρέχουσας πανδημίας. Ναι, θα είναι καταστροφικό σε πολλές κοινότητες και στην παγκόσμια οικονομία, αλλά ο πολιτισμός θα επιβιώσει από το Coronavirus.

Ας θυμηθούμε, ο ιός είναι μια από τις απλούστερες μορφές ζωής στον πλανήτη. Είναι μια συσκευή αναπαραγωγής που μας χρειάζεται το σώμα μας για να κάνουμε την πραγματική αναπαραγωγή για αυτό. Δεν έχει συναισθήματα, κανέναν πολιτισμό, καμία συμπόνια, κανένα μίσος. Δεν μπορεί να διαβάσει, δεν μπορεί να γράψει. Είναι απλά αναπαραγωγή χωρίς καμία συνείδηση ​​απολύτως.

Το είδος μας επιβίωσε για χιλιετίες και υπέστη ακόμα χειρότερες πληγές στο παρελθόν. Η πανούκλα μούρα σκότωσε εκατομμύρια ανθρώπους στη δεκαετία του 1300 και συνέχισε να μας σκοτώνει για αιώνες. Το κοινό κρυολόγημα εξαφάνισε εκατομμύρια ιθαγενών στην Αμερική και τον Ειρηνικό, όταν έφτασαν οι Ευρωπαίοι άποικοι στις χώρες τους.

Ακόμα, επιβιώσαμε. Η επιβίωση είναι στο DNA μας.

Είναι η περιέργειά μας, η εφευρετικότητα και το πνεύμα μας που βοηθούν το είδος μας να επιβιώσει και αυτό θα μας βοηθήσει ξανά.

Δεν αρνούμαι ότι θα είναι οδυνηρό και σπασμωδικό και θα χάσουμε συλλογικά τους αγαπημένους μας. Η οικονομική βλάβη θα είναι εξίσου οδυνηρή, αλλά θα περάσουμε από αυτήν.

Το ερώτημα που έρχεται από όλα αυτά για μένα είναι: τι είδους κοινωνία θέλουμε να οικοδομήσουμε αφού έχει φύγει;

Επειδή το είδος μας είναι γεμάτο αντιφάσεις: αγαπάμε και μισούμε. κάνουμε ειρήνη και πολεμάμε. δημιουργούμε και καταστρέφουμε.

Έτσι, όταν η σκόνη εγκαταλείπει, επιστρέφουμε στους ρυπογόνους, υπερβολικά καταναγκαστικούς, άπληστους τρόπους μας ή αρχίζουμε να κάνουμε αλλαγές που μας ωφελούν όλους και τον πλανήτη μας;

Διασφαλίζουμε τις τράπεζες και τους μετόχους τους ή επιμένουμε ότι οι πλέον άνεργοι δεν χάνουν τα σπίτια τους επειδή δεν μπορούν να αντέξουν τα στεγαστικά τους δάνεια;

Ψηφίζουμε για πολιτικούς που πραγματικά ενδιαφέρονται για τους ανθρώπους ή ψηφίζουμε για τρελούς, άνανδους σαλατάνους που είναι μόνο εκεί για το δικό τους συμφέρον.

Αγωνιζόμαστε σε σούπερ μάρκετ πάνω από χαρτί υγείας ή μαθαίνουμε να μοιραζόμαστε;

Αυτή τη στιγμή της παγκόσμιας ανησυχίας, αναγνωρίζω ότι φοβάμαι τι μπορεί να συμβεί. Φοβούμαι για το δικό μου μέλλον επειδή είμαι τώρα άνεργος. Ανησυχώ για τους ανθρώπους που πεθαίνουν και για εκείνους που αφήνουν πίσω τους. Ανησυχώ για τις επιχειρήσεις που κλείνουν και για τους ανθρώπους που, όπως και εγώ, χάνουν τα προς το ζην.

Αλλά αναγνωρίζω επίσης ότι οι περισσότεροι άνθρωποι που γνωρίζω είναι ευγενικοί και υποστηρικτικοί και συσπειρωμένοι ο ένας γύρω από τον άλλο. Αναγνωρίζω ότι οι γιατροί και οι νοσηλευτές που δουλεύουν με σπασμένες βάρδιες φροντίζουν τους άρρωστους. Αναγνωρίζω τους επιστήμονες που εργάζονται σε εμβόλια και πιθανές θεραπείες.

Αναγνωρίζω επίσης ότι κατά τις μεγαλύτερες κρίσεις μας ανακαλύπτουμε το είδος των ανθρώπων που είμαστε, τόσο ατομικά όσο και συλλογικά.

Αυτή είναι μια περίοδος άγχους και αμφιβολιών, αλλά είναι επίσης μια εποχή ελπίδας και θάρρους.

Παρά τις μυριάδες ατέλειές μας, η ανθρωπότητα έχει τη δημιουργικότητα, την εφευρετικότητα και την ικανότητα να ξεπεράσει αυτή την τελευταία απειλή για την ύπαρξή μας.

Στην πραγματικότητα, έχουμε την ικανότητα να λύσουμε όλα τα προβλήματά μας από τη φτώχεια στην αλλαγή του κλίματος. Μπορεί να είμαστε ικανοί βίας και καταστροφής, αλλά είμαστε επίσης ικανοί με γενναιότητα, δικαιοσύνη, συμπόνια και αγάπη.

Η επιλογή είναι δική μας.